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Tennis: Andrea Gaudenzi discute della ripresa dell’ATP Tour

Il presidente dell’ATP Andrea Gaudenzi discute di come le parti interessate del tennis stanno collaborando per un ritorno sicuro al gioco dopo la sospensione del Tour

Andrea Gaudenzi

Il presidente dell’ATP Andrea Gaudenzi discute di come le parti interessate del tennis stanno collaborando per un ritorno sicuro al gioco dopo la sospensione del Tour da marzo. L’italiano parla anche della struttura del Tour, delle opportunità future e di come il tennis può emergere più forte dalla pandemia. “Innanzitutto, è importante delineare la struttura che abbiamo in atto presso l’ATP, che è abbastanza unica nello sport. L’ATP è una partnership paritaria tra giocatori e tornei, e questo si riflette nella nostra struttura di governance principale.”

“Nella parte superiore, abbiamo il consiglio di amministrazione dell’ATP, che è responsabile delle principali decisioni del Tour. Il consiglio di amministrazione è composto da sette persone: tre rappresentanti del torneo e tre rappresentanti dei giocatori e io stesso come presidente dell’ATP. In sostanza, è una rappresentazione 50-50 che riflette la pari partnership tra giocatori e tornei che incarna l’ATP. Mentre ogni membro del consiglio di amministrazione viene eletto dalle parti interessate, ha il dovere fiduciario di fare ciò che è giusto per il tour in generale. Sotto ci sono i consigli dei giocatori e dei tornei, eletti dai loro elettori per rappresentare rispettivamente gli interessi più ampi dei giocatori e dei tornei.

Nel complesso, è una struttura molto democratica in stile “piramide”. Le sfide sorgono inevitabilmente a causa della vasta gamma di punti di vista e prospettive diverse non solo dal lato del giocatore, ma anche con i tornei. Un giocatore di 20 anni classificato tra i primi 200 avrà probabilmente priorità molto diverse rispetto a un trentenne classificato tra i primi 20 o raddoppierà il giocatore classificato 80. Allo stesso modo, sul lato del torneo, i dati finanziari di un torneo ATP 250 sono molto diversi da un Master 1000.

Quindi, la sfida nel nostro sistema deriva davvero da punti di vista estremamente disparati che dobbiamo prendere in considerazione nel nostro processo decisionale. Mentre è essenziale ascoltare le opinioni di tutti, la realtà è che il consenso può essere difficile da ottenere. Non possiamo soddisfare gli interessi individuali e il Board deve fare ciò che riteniamo sia giusto per lo sport in generale, che alla fine credo fermamente sia nel miglior interesse sia dei giocatori che dei tornei. E non possiamo semplicemente guardare le cose attraverso l’obiettivo di tornei e giocatori – ma anche i nostri sponsor, i partner dei media e, soprattutto, dal punto di vista dei fan. Dobbiamo ricordare che i fan sono quelli che guidano il successo commerciale dello sport attraverso la partecipazione in loco, il pubblico televisivo e come pubblico target per i nostri sponsor.

Inevitabilmente ci sono decisioni difficili da prendere e non possiamo rendere tutti felici. Ricorda inoltre che dobbiamo anche collaborare con WTA, ITF e Grand Slam, in particolare per affrontare l’attuale crisi e trovare soluzioni per il ritorno sicuro del tennis. Questa collaborazione su questioni complesse è ora più importante che mai per far crescere lo sport a un livello diverso.

Nel bilanciare vari interessi nel processo decisionale, qual è l’obiettivo e la priorità generali di ATP?
“Dallo scoppio del Coronavirus, la nostra priorità numero uno è stata quella di proteggere la salute. Questo è sempre stato e sarà sempre il fattore che informa maggiormente come e quando il tennis è in grado di riprendere e non prendiamo decisioni senza consultare esperti medici competenti. Disponiamo di protocolli solidi ed esaustivi da implementare in occasione degli eventi ATP al fine di mitigare i rischi di infezione, ma dobbiamo anche essere realistici sul fatto che non è possibile rimuovere tutti i rischi.”

“Dopo la salute, il nostro obiettivo principale è quello di perseguire il bene più grande per il nostro sport e di cercare di recuperare il più possibile della stagione in termini di opportunità di gioco, punti di classifica, premi in denaro e offrendo il nostro sport per i fan che sono desideroso di rivedere il tennis.”

“Ci rendiamo conto che la ripresa del calendario non è assolutamente perfetta: ci piacerebbe avere più eventi e più opportunità di gioco e più spazio tra i nostri eventi tendone per facilitare la programmazione dei giocatori. La realtà è che l’impatto economico della crisi ha fatto sì che i tornei più in basso nella piramide siano meno in grado di resistere alla tempesta rispetto a quelli in cima. Ciò significa che dovremmo trattenere l’intero Tour fino a quando la situazione non sarà tornata alla normalità? Il nostro giudizio è stato che dobbiamo iniziare da qualche parte e se abbiamo tornei ai massimi livelli in grado di correre e in un ambiente sicuro, offrendo opportunità di guadagno non solo per i giocatori ma per l’intero settore, beh, questo è un inizio.”

“Il modo in cui rendiamo questo ritorno equilibrato ed equo per tutti, in termini di opportunità di gioco, tra cui il Challenger Tour, premi in denaro, classifiche ATP FedEx, viaggi, è qualcosa su cui continueremo a lavorare. A lungo termine, sono ottimista sul fatto che con le misure preventive sviluppate e l’unità dimostrata dalle parti interessate del tennis, il tennis tornerà più forte che mai e continuerà a crescere per gli anni a venire.”

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